Ransomware: qué es y cómo funciona esta ciberamenaza

El ransomware es una amenaza cibernética que ha ganado notoriedad en los últimos años debido a su capacidad para secuestrar datos y sistemas, y exigir un rescate económico a cambio de su liberación. Esta forma de malware ha afectado a organizaciones y usuarios de todo el mundo, causando no solo pérdidas económicas, sino también problemas de privacidad y seguridad. En este artículo, exploraremos qué es exactamente el ransomware, cómo ha evolucionado a lo largo de la historia, los diferentes tipos que existen, cómo funciona y, lo más importante, cómo mantenernos protegidos y qué hacer en caso de ser víctimas de esta ciberamenaza.

Índice de contenidos
  1. La historia del ransomware
  2. Tipos de ransomware
  3. Cómo funciona el ransomware
  4. Medidas de prevención contra el ransomware
  5. Qué hacer en caso de ser víctima de ransomware
  6. Herramientas gratuitas para desbloquear archivos infectados

La historia del ransomware

El ransomware no es una amenaza nueva. De hecho, sus orígenes se remontan a la década de 1980, aunque en aquel entonces no tenía la sofisticación y prevalencia que tiene en la actualidad. El primer caso conocido de ransomware se produjo en 1989, cuando un virus llamado AIDS Trojan infectó los disquetes utilizados en los sistemas operativos MS-DOS. El virus encriptaba los archivos del usuario y pedía un rescate en forma de donación para la investigación del SIDA.

En los años siguientes, el ransomware evolucionó poco a poco, pero no fue hasta mediados de la década de 2000 que comenzó a causar estragos a nivel mundial. Un ejemplo icónico es el virus Reveton, que apareció en 2012 y se propagó a través de falsas notificaciones policiales. Este malware bloqueaba completamente el acceso al sistema y mostraba un mensaje en el que se acusaba al usuario de cometer delitos y se le pedía un rescate para desbloquear el sistema.

Desde entonces, el ransomware ha seguido evolucionando y adaptándose a las nuevas tecnologías y tendencias. Con el auge de Internet y la creciente dependencia de la digitalización en nuestras vidas, este tipo de amenaza se ha convertido en una preocupación aún mayor.

Tipos de ransomware

Existen diferentes tipos de ransomware que se diferencian por su forma de ataque y los objetivos que persiguen. A continuación, presentamos algunos de los tipos más comunes:

Ransomware de cifrado

Este es el tipo más conocido y temido de ransomware. El ransomware de cifrado se caracteriza por utilizar algoritmos de encriptación para bloquear los archivos del usuario. Una vez que los archivos están encriptados, el usuario recibe un mensaje en el que se le exige el pago de un rescate para obtener la clave de desencriptación y poder acceder de nuevo a sus archivos.

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Ransomware de bloqueo de pantalla

A diferencia del ransomware de cifrado, este tipo de malware no encripta los archivos del usuario, sino que bloquea completamente el acceso al sistema o a determinadas funciones. La pantalla del dispositivo se bloquea y se muestra un mensaje en el que se exige un rescate para desbloquear el sistema. Este tipo de ransomware suele afectar a dispositivos móviles y puede ser especialmente problemático, ya que impide acceder a cualquier contenido o función del dispositivo.

Ransomware de datos filtrados

Este tipo de ransomware es relativamente nuevo y se ha vuelto cada vez más común en los últimos años. En lugar de encriptar los archivos del usuario, el ransomware de datos filtrados se enfoca en robar y filtrar información confidencial del usuario o de una organización. Una vez que los datos han sido robados, el atacante amenaza con hacerlos públicos a menos que se pague un rescate.

Cómo funciona el ransomware

Ahora que conocemos los diferentes tipos de ransomware, es importante comprender cómo funciona esta ciberamenaza. A continuación, explicaremos el proceso general que sigue el ransomware para infectar un sistema:

1. Distribución del malware

El ransomware se distribuye a través de diferentes métodos, como correos electrónicos de phishing, descargas de archivos adjuntos maliciosos, sitios web comprometidos, anuncios publicitarios infectados y aplicaciones falsas. Los ciberdelincuentes utilizan técnicas cada vez más sofisticadas para engañar a los usuarios y hacer que descarguen o ejecuten el malware sin darse cuenta.

2. Infectar el sistema

Una vez que el usuario ha caído en la trampa y ha descargado o ejecutado el malware, este comienza a infectar el sistema. En el caso del ransomware de cifrado, el malware identifica y encripta los archivos del usuario utilizando algoritmos de cifrado fuertes que son casi imposibles de romper sin la clave de desencriptación. En el caso del ransomware de bloqueo de pantalla, el malware toma el control del sistema y bloquea el acceso a la pantalla o a ciertas funciones.

3. Mostrar el mensaje de rescate

Una vez que los archivos están encriptados o el sistema está bloqueado, el ransomware muestra un mensaje en pantalla en el que se exige un rescate para recuperar los archivos o desbloquear el sistema. El mensaje suele incluir instrucciones detalladas sobre cómo realizar el pago y cómo ponerse en contacto con los ciberdelincuentes.

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4. Pago del rescate

En muchos casos, los atacantes exigen el pago del rescate en criptomonedas, como Bitcoin, para dificultar su rastreo. Los ciberdelincuentes pueden utilizar anonimizadores, servicios de mezcla o técnicas de lavado de dinero para ocultar sus actividades y recibir el dinero sin dejar rastro.

Medidas de prevención contra el ransomware

Aunque el ransomware puede parecer una amenaza aterradora, existen medidas que podemos tomar para protegernos. Estas son algunas recomendaciones clave para prevenir el ransomware:

Mantener equipos y sistemas actualizados

Es importante mantener nuestros equipos y sistemas operativos actualizados con los últimos parches de seguridad. Los fabricantes lanzan regularmente actualizaciones que solucionan vulnerabilidades conocidas, por lo que es fundamental instalar estas actualizaciones lo antes posible.

Utilizar programas antivirus y antimalware

Contar con un programa antivirus confiable puede ayudarnos a identificar y bloquear archivos maliciosos antes de que infecten nuestro sistema. Además, utilizar un programa antimalware puede detectar y eliminar amenazas que pueden haber eludido la protección del antivirus.

Realizar copias de seguridad periódicas

Realizar copias de seguridad regulares de nuestros archivos, preferiblemente en una ubicación externa o en la nube, nos permitirá recuperar nuestros datos en caso de infección por ransomware. Es importante asegurarnos de que las copias de seguridad estén actualizadas y protegidas adecuadamente.

Educación y concienciación del personal

La educación y concienciación del personal son fundamentales para prevenir el ransomware. Es importante capacitar a los empleados en buenas prácticas de seguridad, como la identificación de correos electrónicos de phishing, el uso seguro de contraseñas y la descarga de software solo desde fuentes confiables.

Qué hacer en caso de ser víctima de ransomware

A pesar de tomar todas las medidas de prevención necesarias, es posible que en algún momento nos veamos afectados por el ransomware. Si esto ocurre, es importante mantener la calma y seguir los pasos adecuados para minimizar los daños y enfrentar la situación de manera eficiente. A continuación, presentamos algunos consejos sobre qué hacer en caso de ser víctima de ransomware:

1. Desconectarse de la red

Lo primero que debemos hacer al detectar una infección de ransomware es desconectar el dispositivo infectado de cualquier red, ya sea a través de Wi-Fi o con un cable de red. Esto ayudará a evitar la propagación del malware a otros dispositivos en la red.

2. Identificar y aislar el malware

Si es posible, es importante identificar el tipo de ransomware con el que hemos sido infectados. Esto puede ser útil para buscar herramientas de desbloqueo específicas o para proporcionar información valiosa a las autoridades encargadas de investigar el incidente. Una vez identificado, debemos aislar el dispositivo infectado para evitar que el malware se siga propagando.

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3. Informar a las autoridades y a los expertos en seguridad

Es importante informar a las autoridades locales y a los expertos en seguridad sobre la infección de ransomware. Esto puede ayudar a rastrear a los perpetradores y proporcionar información valiosa para futuras investigaciones. Además, los expertos en seguridad pueden brindar asesoramiento y asistencia en el proceso de recuperación.

4. No pagar el rescate

Aunque puede ser tentador pagar el rescate para recuperar nuestros archivos o desbloquear nuestro sistema, no se recomienda hacerlo. No hay garantía de que los ciberdelincuentes cumplan con su promesa y pagar solo fomenta esta actividad criminal. Es mejor tomar medidas para recuperar los archivos y restaurar el sistema de otros medios.

Herramientas gratuitas para desbloquear archivos infectados

En los últimos años, han surgido diversas iniciativas y organizaciones que se dedican a combatir el ransomware y proporcionar herramientas gratuitas para desbloquear archivos infectados. Una de las más conocidas es No More Ransom, una plataforma que reúne a varias organizaciones y empresas de seguridad para combatir el ransomware de forma colaborativa. No More Ransom ofrece una amplia variedad de herramientas gratuitas que pueden ayudar a desbloquear archivos infectados por ransomware, sin necesidad de pagar el rescate.

Algunas de las herramientas más populares ofrecidas por No More Ransom son el Bitdefender GandCrab Decryptor, que puede desbloquear los archivos afectados por la familia de ransomware GandCrab, el Emsisoft STOP Djvu Decryptor, que puede desbloquear archivos cifrados por el ransomware STOP Djvu, y el Avast decryptor for BTCWare, que puede desencriptar archivos cifrados por el ransomware BTCWare.

El ransomware es una ciberamenaza devastadora que ha evolucionado a lo largo de los años y sigue siendo una preocupación para usuarios y organizaciones. Sin embargo, con medidas de prevención adecuadas y el conocimiento para actuar en caso de ser víctimas de un ataque de ransomware, podemos minimizar los riesgos y proteger nuestros datos y sistemas. Recuerda siempre mantener tu software actualizado, utilizar programas antivirus confiables, hacer copias de seguridad periódicas y educar al personal sobre buenas prácticas de seguridad. En caso de ser infectado, no te recomendamos pagar el rescate y, en su lugar, busca las herramientas gratuitas disponibles para desbloquear tus archivos.

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