¿Qué son los Incoterms? Guía completa sobre su significado

Los Incoterms son un conjunto de términos comerciales ampliamente utilizados en transacciones internacionales. Estos términos establecen las responsabilidades y obligaciones del vendedor y el comprador en lo que respecta a la entrega de mercancías, la distribución de los gastos y la transferencia de riesgos. Los Incoterms permiten a las partes involucradas en una transacción internacional tener claridad sobre sus responsabilidades y derechos.

Índice de contenidos
  1. ¿Qué son los Incoterms?
  2. Historia de los Incoterms
  3. Evolución de los Incoterms
  4. Objetivos de los Incoterms
  5. Principales cambios en la versión 2020
  6. Importancia de los Incoterms en el comercio internacional
  7. Diferencias entre los grupos E, F, C y D
  8. Guía paso a paso para elegir el Incoterm adecuado
  9. Ejemplos de aplicación de los Incoterms
  10. Consejos para la correcta utilización de los Incoterms
  11. Conclusión

¿Qué son los Incoterms?

Los Incoterms son un conjunto de reglas internacionales publicadas por la Cámara de Comercio Internacional (CCI) que definen las responsabilidades y obligaciones de las partes involucradas en una transacción comercial internacional. Estos términos son utilizados para establecer las condiciones de entrega de las mercancías, así como los costos y riesgos asociados a dicha entrega.

Historia de los Incoterms

Los Incoterms fueron creados por la CCI en 1936 con el objetivo de facilitar el comercio internacional. En ese momento, se establecieron 13 términos comerciales, los cuales han ido evolucionando a lo largo de los años para adaptarse a las nuevas prácticas comerciales y tecnológicas. El objetivo principal de los Incoterms es proporcionar un lenguaje y un conjunto comunes de reglas para garantizar una interpretación uniforme de los términos comerciales en todo el mundo.

Evolución de los Incoterms

Desde su creación en 1936, los Incoterms han sufrido varias modificaciones y actualizaciones para adaptarse a las necesidades cambiantes del comercio internacional. En 1953 se realizó la primera revisión importante de los Incoterms, donde se redujeron de 13 a 9 términos, eliminando aquellos que se consideraban obsoletos. A lo largo de los años se han realizado diferentes revisiones, la más reciente es la edición de 2020.

Objetivos de los Incoterms

Los Incoterms tienen varios objetivos. En primer lugar, buscan establecer las responsabilidades y obligaciones de las partes involucradas en una transacción internacional. Esto incluye la entrega de las mercancías, la transferencia de riesgos y la distribución de los costos asociados. Además, los Incoterms buscan evitar malentendidos y conflictos entre las partes al proporcionar una interpretación uniforme de los términos comerciales.

Principales cambios en la versión 2020

La versión más reciente de los Incoterms, que entró en vigor el 1 de enero de 2020, incluye varios cambios significativos en comparación con las versiones anteriores. Uno de los cambios más notables es la eliminación de los Incoterms DAT (Delivered at Terminal) y DAP (Delivered at Place), que han sido reemplazados por el Incoterm DPU (Delivered at Place Unloaded). Este cambio se realizó para reflejar el hecho de que las operaciones de carga y descarga son responsabilidad del vendedor.

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Además, se han realizado modificaciones en los requisitos de seguro y transporte, y se han agregado aclaraciones adicionales para mejorar la comprensión de los términos comerciales. Estos cambios tienen como objetivo adaptarse a las prácticas comerciales modernas y garantizar una interpretación clara y uniforme de los términos comerciales.

Importancia de los Incoterms en el comercio internacional

Los Incoterms juegan un papel crucial en el comercio internacional, ya que proporcionan una guía clara sobre las responsabilidades y obligaciones de las partes involucradas en una transacción. Estos términos son reconocidos y utilizados en todo el mundo, lo que facilita la comunicación y la comprensión entre las partes de diferentes países y culturas.

Además, los Incoterms ayudan a evitar malentendidos y conflictos, ya que establecen claramente quién es responsable de la entrega de las mercancías, la transferencia de riesgos y la distribución de los costos asociados. Esto es especialmente importante en transacciones internacionales, donde las diferencias en las leyes y prácticas comerciales pueden generar confusiones y disputas.

Diferencias entre los grupos E, F, C y D

Los Incoterms se dividen en cuatro grupos: E, F, C y D. Cada grupo de términos establece diferentes responsabilidades y obligaciones para el vendedor y el comprador. A continuación, se presentan algunas diferencias clave entre estos grupos:

- Grupo E (Salida): Los términos comerciales incluidos en este grupo establecen que el vendedor cumple con su obligación de entrega al poner las mercancías a disposición del comprador en su propio local o en otro lugar designado por el vendedor. El vendedor no tiene la responsabilidad de cargar la mercancía en el medio de transporte.

- Grupo F (Transporte principal no pagado): Los términos comerciales de este grupo establecen que el vendedor cumple con su obligación de entrega al poner las mercancías a disposición del transportista designado por el comprador en el lugar designado. El vendedor es responsable de cargar la mercancía en el medio de transporte, pero no asume los costos del transporte principal.

- Grupo C (Transporte principal pagado): Los términos comerciales de este grupo establecen que el vendedor cumple con su obligación de entrega al poner las mercancías a disposición del transportista designado por el comprador en el lugar designado. El vendedor es responsable de cargar la mercancía en el medio de transporte y asume los costos del transporte principal hasta el lugar de destino convenido.

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- Grupo D (Llegada): Los términos comerciales de este grupo establecen que el vendedor cumple con su obligación de entrega al poner las mercancías a disposición del comprador en el lugar de destino convenido. El vendedor asume los costos y riesgos de transportar las mercancías hasta el lugar de destino.

Guía paso a paso para elegir el Incoterm adecuado

Elegir el Incoterm adecuado para una transacción internacional puede ser un proceso complejo. A continuación, se presenta una guía paso a paso para ayudar a las partes a seleccionar el término comercial más adecuado:

1. Identificar las necesidades y requisitos de la transacción: Es importante tener claridad sobre las necesidades y requisitos específicos de la transacción, como el lugar de entrega, el tipo de mercancías y los costos asociados.

2. Considerar los riesgos y responsabilidades: Evaluar los riesgos y responsabilidades asociados a la entrega de las mercancías. Esto incluye identificar quién será responsable de los costos de transporte, seguro y carga y descarga.

3. Evaluar la capacidad logística de las partes involucradas: Considerar la capacidad logística del vendedor y el comprador para cumplir con las responsabilidades establecidas en los diferentes términos comerciales. Esto incluye evaluar la capacidad de gestionar el transporte, asegurar las mercancías y realizar la carga y descarga.

4. Comunicación y acuerdo entre las partes: Es fundamental tener una comunicación clara y abierta entre el vendedor y el comprador para entender las necesidades y expectativas de ambos. Ambas partes deben estar de acuerdo en el término comercial seleccionado y deben tener la capacidad de cumplir con las obligaciones establecidas en dicho término.

5. Documentar el acuerdo: Es importante documentar el acuerdo alcanzado, incluyendo el término comercial seleccionado, los derechos y responsabilidades de las partes, los costos asociados y cualquier otra condición específica acordada.

Ejemplos de aplicación de los Incoterms

A continuación, se presentan algunos ejemplos de cómo se pueden aplicar los Incoterms en situaciones comerciales:

1. Un exportador de frutas en España vende una carga de naranjas a un importador en Estados Unidos. Acuerdan utilizar el Incoterm FCA (Free Carrier) con el lugar convenido en el almacén del exportador en Valencia. El vendedor carga las naranjas en el camión designado por el comprador y se hace responsable de la entrega hasta el punto acordado.

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2. Una empresa en China exporta equipos electrónicos a una empresa en Alemania. Acuerdan utilizar el Incoterm CIF (Cost, Insurance, Freight) con el lugar de destino convenido en el puerto de Hamburgo. El vendedor es responsable de la entrega de las mercancías en el puerto de origen, así como de los costos de transporte y seguro marítimo hasta el puerto de destino.

3. Un fabricante de automóviles en Japón vende un lote de vehículos a un distribuidor en Brasil. Acuerdan utilizar el Incoterm DDP (Delivered Duty Paid) con el lugar de destino convenido en el concesionario del comprador en São Paulo. El vendedor es responsable de la entrega de los vehículos en el lugar de destino, así como de todos los costos y riesgos asociados, incluyendo impuestos y aranceles de importación.

Consejos para la correcta utilización de los Incoterms

- Familiarízate con los diferentes términos comerciales y sus implicaciones. Lee detenidamente las reglas y las notas explicativas proporcionadas por la Cámara de Comercio Internacional para entender las responsabilidades y obligaciones de cada parte.

- Evalúa cuidadosamente las necesidades y requisitos de la transacción antes de seleccionar el término comercial. Considera factores como el tipo de mercancías, el lugar de entrega y los costos asociados.

- Comunícate y acuerda los términos comerciales con la contraparte. Es fundamental tener una comunicación clara y abierta para asegurarse de que ambas partes están de acuerdo y comprenden las responsabilidades y obligaciones establecidas en el término comercial seleccionado.

- Documenta el acuerdo sobre los términos comerciales en un contrato o documento legal. Esto ayudará a evitar malentendidos y conflictos en el futuro, y servirá como referencia en caso de disputas.

- Mantente actualizado con las revisiones y actualizaciones de los Incoterms. La Cámara de Comercio Internacional regularmente realiza modificaciones y actualizaciones para adaptarse a las prácticas comerciales cambiantes. Estar al tanto de estos cambios te ayudará a garantizar una correcta aplicación de los términos comerciales.

Conclusión

Los Incoterms son un conjunto de términos comerciales esenciales en el ámbito del comercio internacional. Estos términos establecen las responsabilidades y obligaciones de las partes involucradas en una transacción, facilitando la entrega de mercancías, la distribución de gastos y la transferencia de riesgos. Los Incoterms proporcionan un lenguaje y un conjunto comunes de reglas para garantizar una interpretación uniforme de los términos comerciales en todo el mundo. Es importante comprender y aplicar correctamente los Incoterms para evitar malentendidos y conflictos en el comercio internacional.

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